眼痛の原因・治療

眼痛は主に眼組織を支配している三叉神経が刺激され生じます。

眼痛は刺すような痛みとともに、異物感を人に与えますが、時に眼に由来する痛みは頭痛、悪心、嘔吐を伴うため、頭蓋内圧疾患と間違われることもあります。また、歯痛や副鼻腔痛、偏頭痛なども眼痛を引き起こす原因となりえます。

眼痛を引き起こす主な疾患

  • 結膜炎は流涙や羞明を伴いながら眼痛を引き起こす疾患としては典型的です。結膜炎は、結膜で起きるアレルギー性、細菌性、化学物質、またはウイルス性の炎症です。例えば、アデノウイルス8型によって起きる流行性角結膜炎は、夏場に多い非常に流行性の強い結膜炎の一つです。ただし痛みが全くないことも少なくありません。かゆみ、赤み、流涙、異物感などは、結膜炎に関連する典型的な症状です。
  • 角膜擦過傷および角膜潰瘍もまた、眼痛を引き起こす典型的な疾患です。角膜は眼の透明な表面で、外傷や異物またはコンタクトレンズの過剰使用などにより、簡単に角膜の表面をスクラッチします。潰瘍形成は、感染症または擦過傷から生じます。通常、角膜または結膜に対する異物は、「目に何かがある」といいった違和感を起こします。異物によっても、角膜の擦過傷と同様の眼痛をきたしたりします。
  • 薬品による化学的火傷や閃光による火傷は、眼痛ないし失明をきたすリスクがあります。化学的火傷は、家庭用洗剤や漂白剤などの酸性またはアルカリ性物質への暴露によります。また日焼けブースの紫外線などの強い光源や強烈に晴れた日の強いフラッシュによっても眼に火傷を発生させることがあります。
  • 黄色ブドウ球菌による毛瘡性眼瞼縁炎や眼瞼の脂漏が原因で起きる脂漏性眼瞼縁炎など、眼瞼炎が痛みの原因となることもあります。
  • 麦粒腫(ものもらい)霰粒腫、眼瞼膿瘍、帯状ヘルペスなどは眼瞼縁近くの皮膚が発赤・腫脹し、局所刺激の眼痛要因となります。黄色ブドウ球菌などの細菌感染が原因となります。眼瞼にできる塊は眼に刺激を与えるため、触れると非常に痛いことがあります。小児および成人の両方で起こり得ます。
  • 原発性閉塞隅角緑内障は眼の病気でもっとも痛いものの一つとして数えられるほどの眼窩痛を引き起こします。また、緑内障は眼圧の上昇を放置すれば、最終的に失明につながることがあります。ただし、緑内障の大部分は、開放型でしかも眼圧の正常な正常圧緑内障です。
  • 虹彩炎は眼球に強い疼痛を引き起こします。虹彩は知覚が敏感なため、ぶどう膜関連疾患では光に対する過敏性を伴った痛みを生じさせます。視力低下や毛様充血、羞明、霧視、飛蚊症なども見られます。ぶどう膜炎は虹彩毛様体炎(前部ぶどう膜炎)網脈絡膜炎(後部ぶどう膜炎)に分かれます。
  • 視神経炎眼窩筋炎は、眼球運動の際の痛みが特徴的です。この炎症の原因は、多発性硬化症などの脱髄疾患、ウイルス感染、細菌感染、薬物(エタンブトール、メチルアルコールなど)です。
  • 副鼻腔炎(蓄膿症)は副鼻腔の細菌やウイルス感染が原因ですが、眼窩の近くの炎症となるため、その疼痛が眼の痛みとして解釈されることがあります。
  • 偏頭痛は、頭部の痛みのみでなく、目の奥の痛みとして訴えられるケースがあります。
  • 上歯の問題に起因する歯の痛みが、眼窩または眼の下の痛みとして現れることがあります。
  • 眼窩の吹き抜け骨折、異物による目への打撃、および自動車衝突などの外傷事象は、目の痛みの重大な傷害です。角膜への傷は、典型的には外傷性の事象と関連しており、非常に強い痛みをもたらします。

在宅でできる目のケア

基本的に目に何らかの違和感を感じたら、すぐに最寄りの眼科を受診するほうが賢明です。

在宅でできることとして最も一般的な方法はまず眼を水で洗う、ことです。眼に異物や化学物質が暴露された場合は、ぬるま湯や市販の洗眼液で目を完全に洗い流すことが重要です。

目に異物が入っていると疑われる場合は、目をこすってはいけません。これは、目をこすって異物が動くと、スクラッチして角膜表面に大きな損傷を与え痛みを強める可能性があるためです。

眼の不快感が軽度の場合は、目を休め、イブプロフェンやアセトアミノフェンなどの市販の鎮痛剤を飲みます。

眼痛の治療方法

  • 結膜炎:抗生物質の点眼剤、眼軟膏、鎮痛剤で治療します。ウイルス性結膜炎は、典型的には、細菌性結膜炎と同様の方法で治療します、なぜなら細菌性感染とウイルス性感染との間の差異を明らかにすることが困難なためです。アレルギー性結膜炎の場合は、通常、ジフェンヒドラミンや非鎮静性抗ヒスタミン薬のようなH1受容体拮抗薬を用います。
  • 角膜擦過傷・角膜潰瘍:これらは感染症を予防するための抗生物質点眼剤、眼軟膏および鎮痛剤で治療します。
  • 眼の異物:眼洗浄、綿棒アプリケーターによる除去、小さな針での除去、または眼科用ドリルでの除去。
  • 化学的熱傷お​​よび角膜の閃光による火傷:化学物質による眼の炎症は、眼の酸またはアルカリの正常なpHに達するまで、眼を洗うために麻酔薬の点眼剤と多量の水での眼洗浄を直ちに行う必要があります。少量の擦り傷であれば、抗生物質の点眼剤、眼軟膏、鎮痛剤などで治療します。
  • 麦粒腫・霰粒腫:抗菌薬の内服、点眼で治療することができます。麦粒腫は症状が著しい場合は、切開排膿を行います。
  • 緑内障:典型的には、局所β遮断薬、PG製剤(ラタノプロスト)、局所ステロイド液滴、縮瞳薬などの点眼剤から始まり、これらの治療で眼圧を上昇を抑制できない場合は線維柱帯切除術、線維柱帯切開術などの外科的治療を行います。
  • ぶどう膜炎:典型的には、アトロピンなどの散瞳薬および局所ステロイド点眼薬で治療することができます。重度の網脈絡膜炎の場合はステロイドの局所・全身投与が中心となります。
  • 視神経炎:視力の漸減と痛みを伴う眼球運動は、視神経炎の診断に有用です。最も一般的には、ステロイド、ビタミンB1・B2を投与し、視力低下が著しい例ではステロイドパルス療法を行います。また結核の治療に用いられるエタンブトールなどの薬剤が原因となることもあるので、その場合原因薬剤の中断が必要です。
  • 副鼻腔炎:慢性副鼻腔炎(蓄膿症)は、細菌感染である場合が多いので、それを治療することができる抗生物質を投与します。
  • 偏頭痛:時に偏頭痛による頭痛は眼痛を起こすため、イブプロフェンやアセトアミノフェン、セロトニン作動薬など偏頭痛に効く薬を処方します。
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